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Palacio y Museo de la Inquisición (Museo de la Medicina Mexicana)

Abierto - Servicios limitados / Capacidad

palacio de escuela de medicina
Fotografía: Thelmadatter en Wikimedia Commons
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El Palacio de la Facultad de Medicina se encuentra hoy en el edificio que sirvió durante muchos años como el Palacio de la Inquisición ubicado en la esquina de República de Brasil y República de Venezuela, frente a la Plaza de Santo Domingo.

La larga asociación del complejo con la Inquisición Española terminó sólo durante la Guerra de Independencia de México y no fue fácil encontrar otro uso para el edificio. Finalmente fue la Escuela Nacional de Medicina la que se mudó. En la década de 1950, la Universidad Autónoma de México (UNAM) se mudó a Ciudad Universitaria pero se aferró al edificio y después de otro lapso, se convirtió en el Museo de Medicina Mexicana.

El Edificio

El edificio en pie al día de hoy fue construido entre 1732 y 1736 por el arquitecto Pedro de Arrieta. Antes de esto el arquitecto había realizado un trabajo significativo en la Catedral Metropolitana, del que lo más importante es su Capilla de Todas las Almas además del Templo de La Profesa. También diseñó el Templo de Santo Domingo justo al otro lado de la plaza.

Aunque Arrieta se hizo famoso por este trabajo, murió poco después de terminar el Palacio de la Inquisición por el que recibió un salario diario de dos pesos. Al edificio original de dos pisos de Arrieta se le agregó un tercer piso en el siglo XIX.

El exterior está revestido de tezontle con ventanas y puertas enmarcadas en piedra chiluca grisácea. Como sede de la Santa Inquisición en el Virreinato de la Nueva España, el Tribunal de la Santa Inquisición se estableció en 1571. Los dominicos del Templo de Santo Domingo ya habían sido encargados de funciones inquisitoriales en 1526.

La Inquisición

Como sede de la Inquisición, el edificio tenía salas de audiencias, salas de juicios, cámaras secretas, una prisión, y alojamiento para dos inquisidores. Entonces era conocida popularmente como la “Casa Chata,” refiriéndose a la esquina suroeste que da a la Plaza de Santo Domingo. Esto significó una  innovación arquitectónica para los edificios palaciegos virreinales normalmente cuadrados.

La sección de mazmorras del palacio se conocía como la “prisión perpetua” ya que pocos salían después de estar confinados ahí.  Hasta aquí llegó el poder y la importancia del cargo porque Martín Cortés Zúñiga, hijo de Hernán Cortés, participó en una conspiración para romper con el virreinato de España en 1566. Él y sus compañeros conspiradores fueron juzgados, denunciados y luego torturados además de ser castigados con severas penas. El mismo tribunal persiguió  a la familia Carbajal por volver al judaísmo. Posteriormente, también condenaron a muerte a Miguel Hidalgo y Costilla tras excomulgarlo. La Inquisición no se disolvió sino hasta 1821 tras el logro de la independencia mexicana.

El Museo

El Museo y Palacio de la Facultad de Medicina alberga exposiciones muy curiosas de la historia de la medicina en el país. Las salas de exhibición incluyen exhibiciones sobre cirugía reconstructiva, cera del siglo XIX, histología, medicina herbal, jardines botánicos, medicina antigua, y embriología. También hay una galería de retratos virreinales y una exhibición de farmacia del siglo XIX.

Es una excelente manera de ver el edificio y también de aprender algo. El museo está cerrado solo los días Lunes.

Como llegar aquí

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